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睡眠に関する知識

寝過ぎてしまうのはなぜ?過眠の原因と理想の睡眠時間とは

投稿日:2016年7月6日 更新日:

「ついつい寝過ぎてしまうので、活動時間が減ってしまって勿体ない…」そんなお悩みを抱えている方はとても多いようです。
我々は、日々の疲れを睡眠によって解消しています。
日本人の平均的な睡眠時間は約7時間30分ですが、これよりも長い睡眠時間を必要とする人も。
一見すると“よく眠る=健康に良い”というイメージですが、実は過眠によって私たちの体には様々な不調が現れてしまいます。

寝すぎてしまうとこんなデメリットが…

nemuruうつ症状

うつ病になるリスクも

過眠に悩まされることにより、生活リズムが崩れたり、日中の活動が減って気分が陰鬱になっていきます。
これが深刻化してうつ病を発症してしまうと、何もやる気が出なかったり、最悪の場合自殺願望が出てきたりとその影響は計り知れません。

nemuru寿命が短くなる可能性

寿命が縮む?

過眠の原因によっては、心疾患や脳血管疾患、糖尿病などのリスクを高めることがわかっています。
一日の睡眠時間が6.5時間以下の人に比べて、7.5~8.5時間の人は死亡率が25%高くなるという研究結果が報告されています。

nemuru眠りが浅くなる

浅い眠りにも

私たちは睡眠中、レム睡眠とノンレム睡眠を繰り返しています。
レム睡眠は浅い眠り、ノンレム睡眠は深い眠りです。レム睡眠の占める時間はそれほど多くありませんが、睡眠時間が長ければ長いほど、浅い眠りであるレム睡眠の割合が大きくなります。
したがって、全体的な睡眠は浅くなり、睡眠の質を低下させるおそれがあります。

過眠の原因となる病気

過眠による幾つかのデメリットを挙げましたが、過眠の原因には病気と体質によるものがあります。
病気で眠りすぎてしまうのが、皆さんご存知の過眠症です。
過眠症は、夜間にしっかり寝ているはずななのに日中に異常な眠気が襲ってきて、居眠りせずにはられなくなる病気です。
また、朝起きるのが異常に辛くなるなど、日常生活に支障をきたす症状が出てきます。
過眠症には大きく分けて以下の4つの種類があります。

nemuru1.ナルコレプシー

過眠の病

日中に眠気が襲ってきては短時間の居眠りをする。これを繰り返します。
居眠りは30分以内と短く、起きた後は一時的にスッキリしますが、しばらく時間が経過すると再び眠気が襲ってくるのが特徴です。発症するのは1000~2000人に1人と多くありませんが、ナルコレプシーの厄介な点は、会議中や試験中などの非常に緊張する大事な場面であっても、耐えられないほどの眠気が襲ってくるということです。
ナルコレプシーに見られる症状としては次のようなものがあります。

(1)情動脱力発作
人間は重力がかかっても、あらゆる筋肉を使って立位姿勢を維持しています。これらの筋肉の総称を「抗重力筋」といいますが、情動脱力発作では、喜びなどのポジティブな感情が高まったときに一瞬、抗重力筋が脱力して崩れ落ちます。

(2)入眠時幻覚
幻覚と表記されていますが、その正体は夢です。ただし、入眠時は比較的意識がはっきりしているため、その夢を幻覚と勘違いしてしまうのです。

(3)睡眠麻痺
いわゆる金縛りの症状が現れます。

nemuru2.特発性過眠症

寝すぎてしまう病気

日中に強い眠気が襲ってくるという点ではナルコレプシーと似ていますが、決定的な違いは長時間の居眠りをするということです。夜間の睡眠時間にかかわらず、日中に長時間眠れば特発性過眠症です。また、眠った後もスッキリしないのもナルコレプシーとの違いです。
原因についてはよくわかっていません。

nemuru3.反復性過眠症

過眠は怖い

最大の特徴は、16~18時間という異常なまでの睡眠時間です。
症状が出る期間は「傾眠期」と呼ばれ、3~10日程度続きますが、その後は症状が落ち着く「間欠期」に入ります。この二つを周期的に繰り返して、何度も症状が現れます。
原因はよくわかっていませんが、ストレスや睡眠不足などが可能性として考えられます。
さらに、傾眠期には起きて食事や排泄を行っているのですが、その記憶が本人にはありません。また、並行して異常な食欲感じる、女性の場合は月経の期間が傾眠期と重なるなどの症状が現れることもあります。

nemuru4.睡眠不足症候群

そもそも寝たりない

日本人の睡眠時間が少なくなってきたことに起因して現れ始めた病気です。
日中にある程度の眠気を感じるのは何もおかしいことではないのですが、この病気ではその眠気が異常になります。休日によく眠るのが特徴ですが、人間は寝溜めはできないので、睡眠不足は解消されません。
睡眠不足により、思考力や記憶力が低下したり、攻撃的になったりします。命を脅かす心疾患や脳血管疾患などのリスクも上がるので要注意です。

体質で過眠になることも

長眠者

また、病気ではなく体質で長い眠りを必要とする人もいます。
「ロングスリーパー」と呼ばれる人たちで、人口の5%程度の人が当てはまります。
原因は遺伝やストレス、加齢などですが、遺伝が原因場合以外は、多くのロングスリーパーに改善の余地があります。
具体的には、生活リズムを整え睡眠の質を上げること、そしてストレスフリーな生活を心がけることです。

適切な睡眠時間はどのくらい?

ちょうどいい睡眠時間って?

睡眠障害は日常生活に多大な影響を与えるので、できれば発症しないように予防をしていきたいものです。
それでは、最適な睡眠時間とはどのくらいなのでしょうか。
以下は、「アメリカ睡眠財団」が発表した最適な睡眠時間のデータです。

  • 0~3ヶ月:14~17時間
  • 4~11ヶ月:12~15時間
  • 1~2歳:11~14時間
  • 3~5歳:10~13時間
  • 6~13歳:9~11時間
  • 14~17歳:8~10時間
  • 18~25歳:7~9時間
  • 26~64歳:7~9時間
  • 65歳~:7~8時間

出典:アメリカ睡眠財団公式HP

各年齢2時間ほどの振り幅があるため、この範囲内で自分に最適な睡眠時間を見つけるのがよさそうですね。

寝過ぎてしまうなら、まず睡眠の質を上げてみる

睡眠時間と睡眠の質い

理想の睡眠を確保するためには、時間だけでなく質の高い睡眠が必要不可欠です。
人はレム睡眠とノンレム睡眠を90分単位で繰り返しています。眠りの深いノンレム睡眠をしっかりととることで熟睡することができ、しっかりと疲れを取ることができます。

また、人が眠たくなるのはメラトニンという物質が放出されたときです。メラトニンが分泌されるには、セロトニンという物質が必要で、これは起きた後は太陽光を浴びることでしっかりと分泌することができます。
朝に強い光を浴びておけば、夜になるとメラトニンが分泌され、自然と眠気をもよおすので、ぐっすりと眠ることができるのです。
過眠は毎日の習慣で改善することが可能です。
少しずつ快眠に繋がる習慣を増やし、適正な睡眠時間を手に入れましょう!

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